The Story of the Spies in Bemidbar and Devarim

Introduction

This page is a stub.
Please contact us if you would like to assist in its development.
(Click for this topic in art)

Introduction

The story of the spies is recounted in both Bemidbar 13-14 and Devarim 1. Though there are many parallels and the overall story is the same, Moshe's retelling of the event differs significantly from the original, with omissions, additions, recasting of details, and changes in emphasis. For a full comparison of the two accounts, open the comparison table and expand to full screen. For a summary of the differences, see the chart below.

Questions

The differences between the accounts leave one with a number of questions:

Summary Chart

EN/HEע/E
 במדברדברים
היוזם ה', משה שולח על פי ה' העם, משה שולח על פי העם
מי נשלח? רשימת האנשים – "רָאשֵׁי בְנֵי יִשְׂרָאֵל" אין שמות, לא נזכר שהם ראשים
מטרת השליחות "וְיָתֻרוּ" – "אֶת הָאָרֶץ מַה הִוא" "וְיַחְפְּרוּ" – "אֶת הַדֶּרֶךְ אֲשֶׁר נַעֲלֶה בָּהּ"
תחומי הריגול "מִמִּדְבַּר צִן עַד רְחֹב לְבֹא חֲמָת" הנגב וההר
תוכן הדיווח חיובי ושלילי רק חיובי
מי אשם? גם המרגלים וגם העם חוטאים רק העם חוטאים, לא מודגש דיווח המרגלים
מי מנסה לעמוד בפרץ? כלב, כלב ויהושע, משה ואהרן? משה (אך אינו מתפלל)
איך מנסים לשכנע? "טוֹבָה הָאָרֶץ", "וַה' אִתָּנוּ" מעשי ה' במצרים ובמדבר
תגובת ה' ג' שלבים שונים רק המסקנה (שלב ג')
תפילת משה נזכר חסר
מי נענש? המרגלים והעם העם ומשה
 BemidbarDevarim
Initiator Hashem, Moshe sends on Hashem's orders The nation, Moshe sends on the nation's orders
Who is sent? A list of names, heads of the tribes No names, no mention of heads
Mission's purpose Scouting - appraisal of the land Spying - determining the route of conquest
Scouted region "מִמִּדְבַּר צִן עַד רְחֹב לְבֹא חֲמָת" הנגב וההר
The report Both positive and negative Only positive
Guilty party Both the spies and the nation sin Only the nation sins, the spies' report is deemphasized
Who attempts to calm the people? Calev, Calev and Yehoshua, Moshe and Aharon? Moshe (but he doesn't pray)
Arguments to persuade the nation "טוֹבָה הָאָרֶץ", "וַה' אִתָּנוּ" מעשי ה' במצרים ובמדבר
God's reaction Three separate stages Only the conclusion (stage 3)
Moshe's prayer Mentioned Missing
Who is punished? The spies and the nation The nation and Moshe
To explore different ways of understanding the relationship between the Bemidbar and Devarim accounts, please proceed to Approaches.
×